心跳突加速胸口翳悶,或是驚恐症所致
2019-05-30
經常有恐慌感覺,或已患上驚恐症

突然心跳加速、胸口翳悶,似乎是心臟病發得快要死去,但其實有時可能是驚恐症引發的症狀和恐懼,雖不會致命,卻可摧毀患者的生活於無形,因此需要及早求醫處理,以免出現抑鬱症等共病,令治療更棘手。外形健碩如欖球員的Aaron,實際上也是欖球愛好者,性格開朗如大孩子,卻原來在6年前開始被驚恐症困擾。

當時在上海做教師、才26歲的Aaron,一次與家人過馬路時,突然感到心翳胸悶,而且有一種「快死了」的死亡感覺,讓他以為是心臟病發,但全身卻沒有任何痛楚,只是恐慌的感覺久久不散。Aaron坦言:「當時好驚好驚,但不知道點解會這樣,醫生懷疑是飲酒所致,只是戒酒後情況依然。」他也試過用自己的方法轉移注意力,恐慌感覺仍然不時來襲。例如恐慌曾在他授課時出現,他惟有立即衝入廁所,靜待恐慌減退後才返回課室,同事追問他亦只認是腸胃不適。

另一次他獨自在家、正在洗澡時,恐慌感覺突現,覺得自己快暈倒,為免無人發現,於是他硬撑着,穿上衣服走到有人的地方,差點便想召救護車,結果走了數分鐘後,他沒有暈倒,恐慌感覺亦慢慢消退。

Aaron返回香港居住後,一方面他總覺得是心臟有問題,另方面也想找出問題的根源,只是測試過心臟又照過大腦,仍找不出問題所在。最後獲轉介到精神科醫生,終被診斷為驚恐症。他說,聽到診斷後感覺得到釋放般,因為終於知道問題所在,亦開始接受治療,包括藥物及心理治療,並聽從醫生建議,建立健康的生活模式。

現在Aaron已經克服驚恐症,毋須繼續服藥,有時驚恐感覺來臨時,亦懂得以學到的技巧應付,數分鐘便可恢復過來。治療期間Aaron亦體會到要處理身邊的壓力,因為回想起6年前病發時,正巧是多事之秋,其父母分開,他亦搬到新地方開展工作。「好多責任在身,於是飲好多酒,現在就算是小問題也會盡早處理。」

以往Aaron不敢讓身邊人知道自己出了問題,現時則會告知僱主他可能出現的情況,獲得僱主體諒和支持,更為精神健康基金會的微電影《恐慌下的人》擔當主角。他說,社會的偏見就是源於對精神病患的無知,希望透過微電影令公眾明白驚恐症是怎樣的一回事。其實精神病就如身體受傷一樣,只要知道問題所在,便明白沒甚麼大不了,也能找到治療的方法。

為鼓勵社會多認識驚恐症及其他情緒問題,精神健康基金會製作了一套9分鐘的微電影《恐慌下的人》。現可於基金會的網頁(www.hkmhf.org)及Facebook專頁足本播放。

驚恐症是焦慮症的其中一種,也是最常見的一類,估計本港約有8,500人患病。精神科專科醫生傅子健指出,驚恐症會無故及突然出現「驚恐突襲」(Panic attack),湧出一些焦慮症狀,如心跳加快、頭暈眼花、作嘔作悶及腸胃不適等,並有強烈的緊張和恐懼,令患者感覺如像「就快死」一樣,部分人更因此而急召救護車送院。

他說,驚恐突襲不但令患者難受及情緒起伏,更可能因為驚恐感覺再臨,而不敢搭長途車、看電影或離家外出,對生活及工作造成嚴重影響,而很多患者初時也不知道問題所在。「擔心不知有甚麼事發生,是否有心臟病、要做甚麼檢查,

往往已求助過不同專科,如心臟科、腦科及腸胃科等,又做過各種檢查,最後才轉介到精神科。」

驚恐症並非無法可治,但若沒有適當治療,則可能帶來深遠影響。傅醫生表示,多達5成驚恐症患者會有抑鬱症狀,兩病夾襲下患者不但更難醫治,康復時間亦要更長,而且可能出現自毀及自殺等念頭,他說治療可以有效控制驚恐症。「當恐慌感覺可以被控制,病人就唔會再驚,例如利用藥物調節腦內血清素水平,加上心理治療,雙管齊下幫助患者面對及克服恐慌,可以如常生活和工作。」

他稱,驚恐症的出現與性格、環境及個人經歷有關,而壓力更是常見的觸發點;臨床上,任何人如果1個月內出現3次或更多的驚恐突擊,便很大機會患上驚恐症,需要及早求醫治理。

《香港經濟日報》

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