生蛇後72小時內治療,可減低後遺痛症
2021-02-18
生蛇病徵不太明顯,或會微微發燒、麻痺或灼熱刺痛

藝人劉佩玥去年生蛇,雖然痊癒但仍時有被針拮、被電擊之感。家庭醫生黎可恩表示:「發現生蛇後如在72小時內服用特效藥,可有效減低後遺症的痛感及復發機會,所以及時就診最重要。」至於哪些人是生蛇的高危族,其痛症又會持續多久?不如由她講解一下。

人人說生蛇劇痛難當,但黎可恩醫生說其實視乎病人的體質而定,「可以痛可以不痛,有人痛一兩個星期,或甚痛足1年都有。」

俗稱「生蛇」的帶狀皰疹(英文:HerpesZoster/Shingles),其病毒與引致水痘(Chickenpox)的病毒屬同一種類(VaricellaZosterVirus)。水痘康復後,病毒會一直潛伏在人身體內,不會消失,但亦不會引起任何不適或症狀。當人的免疫力下降,埋藏在神經綫內的病毒就會跑出來。「如壓力大、睡眠不足,就可能會誘發生蛇。開始時病徵不太明顯,可以只是微微發燒、麻痺或灼熱刺痛,過了4至7日,才可能出現紅疹,之後再出現小水泡,並沿着一條神經綫生成。通常1星期後,水泡會收乾結疤。」黎醫生說。

生蛇多見於胸、腰、背、頭頸等沿着身體的神經綫分布。「中間分界一是左一是右,故多是局部性的區域,若因其他病患以至免疫力特別差,可蔓延至三、四條以至更多的神經綫同時生蛇,那就更嚴重。」黎醫生同時提醒,若生蛇的部分在面部,若病毒「上眼」,可能會影響視力、病毒「入耳」則影響聽覺,甚至會引發半邊面癱,導致不同的併發症。「故若面上生蛇,要多找一個相關的專科醫生同時跟進。」

黎醫生表示,生過水痘者其實都有生蛇機會,尤其是免疫力較低,即50歲或以上人士,或其他長期病如糖尿病、癌症、紅斑狼瘡等,或長期服用類固醇者,這些患者都是免疫力較低的群組,故他們「生蛇」的風險會比一般人高。

黎醫生說生蛇其實有特效藥。「醫生作臨床診斷,生蛇有所謂黃金診治72小時,即出現紅疹的階段開始計,在這之內服這特效藥1星期,一來可減低復發機會,二來可降低生蛇的後遺痛症。但若過了黃金時期,據研究食跟不食就分別不大了。」黎醫生表示,60歲後生蛇,多過一半機會有後遺痛症。「大部分痛1至3個月,但痛足1年都說不定,也帶來生活上的不便。生蛇可能是個多星期的事,但其後遺痛症可能長達1年,所以把握黃金診治期最為重要。治療生蛇的痛症,輕者可服用止痛藥,重者則要用醫治癲癇藥,或甚伴以抗抑鬱藥不等,視乎病者有幾痛。」

黎醫生表示目前有疫苗可以預防「生蛇」,並適合50歲或以上人士接種。「這是一種滅活疫苗,能預防生蛇,有效期約5年。但癌症患者,或患上免疫系統病、孕婦等就不太適宜接種。」就是生過蛇,黎醫生說只要免疫力稍低還是有機會復發,盡快就診就是最佳的方法。

《香港經濟日報》

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