乾眼症年輕化,電子產品普及令患者大增
2021-08-23

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  • 肝臟/眼睛
  • 乾眼症分為缺水性及缺油性兩大類型,兩者的成因、症狀、治療方法亦有不同

    乾眼症屬於眼科中常見的一種慢性疾病。根據奧比斯2018年在本港進行的一項調查結果顯示,有四成八受訪者患有不同程度的乾眼症,其中三成人更被界定為嚴重。眼科專科醫生李德倫坦言,近年電子產品普及亦令患者人數大增,並有年輕化趨勢。

    「淚水由3個部分組成,一是水份、二是油份,三是黏膜。過去我們處理眼乾,都會認為是缺水,會以眼藥水去補充。但近來發現,其實很多乾眼症是缺油,因為油份少而導致淚水揮發,造成眼乾。」因此乾眼症分為缺水性及缺油性兩大類型,兩者的成因、症狀、治療方法亦有不同。李醫生解釋:「缺油性眼乾的成因是負責分泌油脂到淚液的瞼板腺堵塞,導致油脂不足,而堵塞的原因可能是瞼板腺發炎或眼皮炎。」

    要對症下藥,便要先分辨病人是否有缺水性抑或缺油性眼乾。「我們一般會問病人一覺睡醒後的眼睛狀態如何。缺油性的話,因為經過了一整晚,炎症積聚,早上起來時的情況最差,眼睛會有很多分泌物,亦會覺得乾澀;相反缺水性眼乾因為是淚水水份不充足,在整晚閉眼睡覺後,淚水得到補充,醒來便會是最舒服的狀態。」雖然分別看似明顯,但原來不少病人同時具有缺水性及缺油性眼乾。「有時問病人,他們會表示兩種情況都有發生,所以亦不能單純依靠這點去判斷,需要做進一步的檢查。」

    缺油性眼乾多由炎症引致,醫生需要先找出瞼板腺堵塞的原因,再針對問題治療,似乎較缺水性複雜。「缺水性眼乾的處理的確比較直接,就是補充水份。但亦因為只能透過滴眼藥水去補充,所以較難根治。反而缺油性就可以通過治療炎症去解決病因,治好病因後,大多數病人的情況都大有改善。」

    說到乾眼症的成因,李醫生指年齡和性別因素佔相當大的比重,其次個人體質和生活習慣亦有一定影響。「乾眼症患者中,比例最大的族群為年約40至50歲的中年女士。因為賀爾蒙變化起了決定性的影響,亦因此近更年期的女士眼乾的情況會較多,這也讓眼睛乾澀成為更年期常見的症狀之一。」

    中年女士以外,某部分年輕女性同樣為乾眼的「高危分子」。「在辦公室工作的OL,亦是另一個佔多數的患者組別,她們的年紀多為二、三十歲左右。環境因素如長時間使用電腦、在冷氣環境中工作等,都促使她們的眼睛乾澀的情況提早出現。因為空氣濕度會影響眼乾程度,所以一般秋冬的症狀較春夏嚴重。但辦公室一年四季開冷氣,變相令長時間在室內使用電腦工作的人,加劇眼乾情況。」

    乾眼症患者中最大比重的兩個族群均為女性,原因更包含先天和後天因素。李醫生解釋:「先天身體因素方面,由於女性本身眼水成分中的油份較男性少,所以女性天生的淚水較易揮發。而在生活習慣方面,工作性質、戴隱形眼鏡時間過長、化妝後沒有徹底清潔等,亦是女性患者較多的原因之一。」

    隱形眼鏡方便,但因佩戴時會直接接觸眼睛表面,更要注意使用習慣和衞生。「我們一般建議每天戴隱形眼鏡的時間不應超過8小時,而且每星期最好讓眼睛至少休息一整天。一來長時間戴上,容易令眼睛不舒服、乾澀;二來易讓眼角膜缺氧,令淚水分泌減少的問題加劇。」女士化妝後若清潔不當,不只影響皮膚健康,更會引致眼科問題。「眼部化妝沒有徹底清潔的話,很容易堵塞眼瞼中的瞼板腺。而瞼板腺負責分泌健康的油脂,是淚水的重要成分。」

    眼睛不適令人難以忍受,更直接影響工作和生活,遇有問題便應盡快求醫。但其實乾眼症的症狀不只眼乾,更包括眼睛刺痛、痕癢、異物感、對外界刺激敏感、怕光及視力模糊等。「亦有病人出現頭痛,或流眼水的情況,因為當眼睛太乾時會反射式地分泌眼水,所以若不斷流眼水亦要注意。」

    《香港經濟日報》

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