天旋地轉欲嘔冒汗,或患耳石症
2021-09-15

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  • 呼吸道/口鼻
  • 老中青皆可發生,卻甚少人了解

    四周景物天旋地轉,人腳步浮浮似站不穩,而且欲嘔冒汗,是甚麼病症來襲?不少人聯想到中風,更多人以為是耳水不平衡,其實也可能是耳石症-這個老中青皆可發生、卻甚少人了解認識的眩暈症。

    有耳石症患者形容病發時是這樣的:某天早上起床,突感天旋地轉,頭頂上的天花板分開兩邊,整個房間在轉動,而且人腳步蹣跚,又有一種脹滿欲嘔之感。再躺下床,情況稍為好轉,待數分鐘後慢慢坐起身,眩暈又再次復來,不過程度稍減,可站起來走出客廳。

    這感覺從未試過,心裏確是慌亂,不肯定是否中風等重症,後來無伴隨其他問題,心想以為是耳水不平衡,求醫經過測試,確診是耳石症。

    耳石症,醫學名稱為良性陣發性位置性眩暈(Benign Paroxysmal Positional Vertigo,BPPV),耳鼻喉科專科醫生何志謙指出,正常一般人是沒有耳石的,內耳有一個平衡系統,兩個器官包括耳蝸以及連接耳蝸的3條半規管。正常頭部郁動時,3條半規管內裏的液體也會隨之活動,一組神經線會浮在液體上面,藉此傳信息予大腦目前正進行的動作。

    惟當耳石凝固在這個平衡系統上時,且浮在神經線附近並刺激了半規管。當接觸到一條傳送信息給大腦的神經線,就會擾亂神經線傳遞的信息,大腦會錯誤地指揮眼球活動,令人看到物件在旋轉,因而感到頭暈和噁心,通常在轉動頭部時發作。「其實當身體停止郁動,耳石浮游離開神經線位置,眩暈的感覺也驟減。」

    何醫生表示,從良性陣發性位置性眩暈這醫學名稱,已完全解說了耳石症的特點:「良性,是一個不會致命的症狀;陣發性,時有時無之意,當耳石浮離神經線,症狀便消失;位置性,是與頭部郁動有關,當不郁動時,天旋地轉的眩暈便減少。」

    正因為頭暈的發作與頭頸轉動有關,最常見是當躺下時,在床上轉身;或眼望向高處或低處,甚至是女士去髮型屋洗頭,一躺下感到眩暈,很大機會便是耳石症。除了天旋地轉,同時還可能會伴隨噁心和嘔吐感。

    那耳石從何而來?它是半規管內的黏膜,當頭部受到撞擊如撞車、踏單車「炒車」、沒留神撞到玻璃門等,耳石便如剝落牆紙脫落,繼而刺激到半規管的神經線。「不一定是今天撞倒翌日耳石便脫落,有情況是數年前撞到頭,事隔幾年才出現耳石症。」耳石不但肉眼看不見,連電腦掃描也找不到的極微細碎片。

    近年歐洲的新研究發現,耳石症或與骨質疏鬆有關。亦有突發性耳石症,此情況病因不明,約佔50%-97%。此症患者由年輕至十多歲至長者也有,也沒有預防之策。

    耳石症並無程度之分,一發作就是天旋地轉,突如其來的眩暈,確令患者驚慌。「因為實在天旋地轉得厲害,當事人甚麼事情也做不到,最擔心是自己是否中風。」

    當知道原來是耳石症,治療簡單,會放下心頭大石。但其實很多人甚至醫護人員單從病徵,會誤以為是耳水不平衡。「耳水不平衡很少,多數是耳石問題所致。很多人不懂得分辨,把頭暈、天旋地轉和站不穩的感覺都稱為眩暈,醫生需要拆解當事人的眩暈情況,如屬內耳的耳石問題,就多出現天旋地轉的症狀。」

    耳水不平衡與耳內水壓過高有關,猶如爆了水管失靈,出現症狀與耳石症大為不同。耳水不平衡發作時患者會聽不到聲音的耳塞感覺、出現耳鳴以及天旋地轉一併出現,為時可長達兩小時至20小時不等,與耳石症只在郁動頭部時感天旋地轉、不動時即告消失,歷時只是幾秒至幾分鐘,可見兩者徵狀其實截然不同。

    「耳石症發生機會較耳水不平衡高得多,兩者比例約為8:1。耳水不平衡日久,患者有機會耳聾。」

    檢查耳石症方法,是醫生會觀察及檢查當事人的耳、鼻、口,並檢測腦神經線以確定不是中風,以及排除腫瘤等問題。如懷疑是耳水不平衡,需進行多個聽力測試來確診。至於耳石臨床測試稱為Dix Hallpike Test,了解當事人躺下時,仍有否感到天旋地轉。「所以測試需在發作時進行,如耳石已浮開,徵狀消失便難以確診。而且,由於耳石非常細小,就算照磁力共振都無法看到。」

    耳石不能清走或溶掉,簡單解決方法,要把耳石移離半規管的神經線位置。治療方法稱為耳石移位(Epley Maneuver),醫生會協助病人轉動頭部,使耳石通過重力作用,離開相關神經線,不再引起暈眩。一般情況下一次就可復位,但有些個案或需進行數次。

    「進行治療後,當事人需要一點時間,徵狀才消失,因為內耳神經線曾受過度刺激,會隨後一、兩天也感到不適。」何醫生提醒,耳石症發作期間,切勿駕車、做運動。此外,患者也需注意睡覺姿勢,如耳石脫落的一邊,入睡時避免傾側那邊,以免耳石再次觸及神經線,也建議復位治療3天內墊高枕頭睡覺。

    《香港經濟日報》

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