飢餓易引起生氣
2022-01-07
當血糖下降時,體內的皮質醇和腎上腺素就會上升

當人感到肚子餓時,除了會發出咕嚕咕嚕「個肚打鼓」聲響外,原來情緒都會受牽連,引起生氣、憤怒和衝動行為。看來要減少壞心情或衝突,首要任務是先填飽肚子再說。

英國廣播公司BBC引述一位吃了兩周低碳水化合物飲食的喜劇演員Jess Fostekew的心情,她說:「我駕車時情緒突然失控,起因是我過紅綠燈的時候開得慢,後面那輛車的男司機向我響咹催促。我下車一心與對方打場架,結果對方笑了笑便把車開走了。」Jess Fostekew於是把車停到路邊,竟哭了起來,是那種不可遏的抽泣,然後發誓再也不要禁食碳水化合物。

英國倫敦大學國王學院的營養及飲食學講師Sophie Medlin說:「早有發現,從科學角度,飢餓會導致煩躁。當血糖下降時,體內的皮質醇和腎上腺素就會上升。」社交媒體因此把英文hungry(飢餓)和angry(生氣)兩字組合起來,形成hangry(飢餓成怒)這個新詞。

飢餓會對大腦產生影響,是因為神經元分泌的神經肽控制著我們大腦中的化學物質。「引發飢餓與引發生氣、憤怒和衝動行為的,是同一種神經肽。」

大家都曾有過饑腸轆轆時怒火中燒的經歷,一般人認為,這現象多見於女性身上,但Sophie Medlin指出,這情況在任何人身上都有可能發生,而就神經科學來說,也許更容易發生在男性身上。事關神經肽影響著大腦,而男性的神經肽受體比女性多,另外男性的睾酮水平較高,因而有以上估計。亦有情況是,當神經肽受到雌性激素波動等因素的影響,如女性在生理周期期間,都有可能出現因飢餓造成惱怒的現象。

說到底,認為女性容易飢餓成怒可能只是一種常見的性別固有印象,而且與男性較少於公開表達自己的感受有關。

Sophie Medlin指出,每個人都跟食物有著相當複雜的關係,飢餓成怒也往往會對人際關係造成實實在在的影響。2014年的一項研究發現,在已婚夫婦中,血糖水平較低的人,對伴侶的攻擊性可能更強。

研究人員要求參與者在生氣時將針插在代表配偶的公仔身上,憤怒的配偶還要通過耳筒向另一半傳遞巨大的噪音,並在整個實驗過程中,對血糖水平進行監測。結果發現,那些血糖水平較低的參與者,在公仔上插上更多的針,對配偶怒吼的聲更大、持續時間更長。事實上,這個結果並不出人意料。

肚子餓原因不外乎無食物下肚,但原來有些飲品會令我們產生飢餓感。有實驗和研究發現,有氣飲品中的氣泡會導致身體產生更高飢餓賀爾蒙生長素,增加飢餓感,變相大大提高潛在的卡路里攝取量,即使飲無糖有氣飲品也「中招」。

此測試由BBC《相信我,我是醫生》節目製作組製作,實驗結果發現喝了有氣飲品後的參與者,體內的賀爾蒙生長素上升了50%,這表示喝了有氣含糖飲品一小時後,比喝普通含糖飲品會有更強烈的飢餓感。同樣,喝有氣水比喝普通水的人也記錄得更高的生長素水平。

研究人員還未為氣泡增加飢餓感下定論,但指出兩種可能的原因:一、有氣含糖飲品在胃裏釋放二氧化碳,胃部組織察覺到二氧化碳之後,就會促使胃部細胞釋出生長素,令人產生飢餓感。二、氣泡引起身體機械反應,胃部受到氣泡的刺激後會膨脹和伸長,促使細胞釋放生長素,同樣令人產生飢餓感。

《香港經濟日報》

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