新生物製劑可控制濕疹病情,港最快今年引入
2018-08-07

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  • 皮膚/頭髮
  • 濕疹發作時宜每日使用潤膚膏數次補濕

    不少濕疹患者飽受反覆的病情煎熬,導致生活及心理質素大受影響。隨着醫療技術進步,病情較差的成人濕疹患者,有望可用專門針對濕疹的生物製劑控制病情,減少皮膚痕癢、紅腫等困擾。有專家指,海外研究顯示新藥有助改善濕疹及具安全性,但強調不能令濕疹「斷尾」,預計新藥最快今年可引入本港。

    該生物製劑為「白細胞介素4抑制劑」(Anti interleukin-4),屬皮下注射針劑。去年獲美國食品藥物管理局(FDA)批核,用於治療中至嚴重程度濕疹病情。當患者使用的塗用藥物(包括類固醇)無效,醫生可考慮為患者注射新藥。除美國,歐洲部份地方都引入這種生物製劑,本港暫未有。

    皮膚科專科醫生陳俊彥稱,臨床上治療濕疹一般先在較嚴重位置,塗用強效類固醇藥物,然後在情況輕微的患處,塗用已稀釋的類固醇藥膏,大約一至兩周時間。當情況有改善,便會轉用沒類固醇的藥膏。如病情變嚴重,便要考慮其他傳統治療,包括光學治療、或口服免疫抑制劑,但各有利弊。

    陳續稱,治療濕疹的生物製劑可以為病情較差的患者提供另一選擇。醫學界近年研究發現,當身體的其中一種白血球、即T淋巴細胞特別活潑,可分泌出發炎因子,包括白細胞介素4,引起濕疹病發,患者皮膚會有發炎情況,包括紅腫、痕癢等。新研發的生物製劑可中和與濕疹最有關連的發炎因子、即白細胞介素4抑制劑,有助控制病情。

    該藥曾進行四項臨床研究、涉及約200名18歲或以上濕疹患者,主要由美國的羅徹斯特大學醫學中心(University of Rochester Medical Center)負責。其中有研究邀請逾百人參與,患者平均30歲。部份患者需連續12周、每周注射一次有關生物製劑,經醫生評估後發現,約85%患者的濕疹病情有五成或以上的改善。當中包括濕疹發病範圍減少、症狀減退等。相比安慰組僅35%患者會有五成或以上進步。病人自評病情方面,生物製劑組別的患者,其痕癢症狀減少55%;安慰劑組別的患者,其痕癢症狀只減少了15%。

    新藥其中一個條件為應用在中至嚴重程度的濕疹患者,陳補充,醫學界就此無統一定義,但一般指患處佔患者全身皮膚超過10%,並有個別患處情況較差,包括較嚴重的紅、腫及脫皮等,須醫生評估。臨床建議治療濕疹的生物製劑,一般可一個月注射兩次,病情較嚴重人士或要更頻密注射。因生物製劑可有效控制病情,故需持續注射,當病情趨穩定,醫生可按情況或減少注射次數。

    陳強調新藥屬安全藥物,由於並非將整個免疫系統抑壓,對身體整體影響較細。副作用包括針口有腫痛情況,首一至兩次注射人士或會因免疫系統受影響,在打針後24小時出現感冒症狀。使用生物製劑後,患者或會較易出現上呼吸道感染、角膜炎等問題。據悉,海外就有關新藥曾作不同研究,包括分析新藥應用在12歲至未足18歲的濕疹青少年上的成效。

    現仍未知道新藥引入本港後的價錢,但用於治療其他病如牛皮癬等生物製劑開初引入本港時,每月藥費約數萬元,現時則介乎約8千元至1萬元。衞生署接受本報查詢時表示,最近收到有關生物製劑的註冊申請,正在審批。

    濕疹病情較差的病人,傳統上可能會採用口服免疫抑製劑或光學治療。皮膚科專科醫生陳俊彥稱口服藥物為免疫力抑制劑,已推出約30年,經壓抑太活躍的免疫系統,包括T淋巴細胞,控制皮膚發炎情況。由於自身免疫系統受壓,服藥病人會容易有感染,長期服藥或令肝腎功能受損。

    另一類為光學治療(即照燈),透過接受紫外線B(UVB)照射,壓抑過份活躍的皮膚免疫系統。一般建議患者連續四個月、每周照燈兩次。療程時間由最初低劑量、即照燈一至兩分鐘,逐漸增加至每次逾20分鐘。由於治療需時,患者每次都要在診所進行,或造成不便。另有海外研究指照射紫外線燈超過200次,會輕微增加患皮膚癌風險。

    濕疹即異位性皮膚炎,屬慢性炎症,因自身免疫系統出錯,攻擊本身皮膚,引致皮膚發炎。估計本港約10%至20%人口有不同程度濕疹。遺傳基因包括父母有敏感症、子女患病風險也較高。後天因素包括環境中的塵蟎、霉菌、貓毛、狗毛,以及可引起致敏的食物如牛奶、花生及雞蛋等,都是可誘發濕疹的原因。

    提防濕疹發作,預防塵蟎工作為關鍵,如每星期清洗床單枕頭套一至兩次、減少使用窗簾布或布梳化、用透明膠袋套好毛公仔才讓子女玩。濕疹每次發作,都可破壞皮膚表面的鎖水功能,患者要每日使用潤膚膏數次補濕。

    《蘋果日報》

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